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Journal Articles Anglophonia / Caliban - French Journal of English Linguistics Year : 2018

The mirative and scalar meaning of even

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Abstract

The analysis I develop here draws on the concept of mirativity (DeLancey 1987) and on Kay’s (1990) insight into the scalar nature of even. I show that even calls for the reconstruction of an implicit scale, on which the element highlighted by this adverbial marker stands out as the most (or more) surprising in the set considered. This non-referential, non-propositional meaning of even is likely to trigger a series of inferences, whose status is duly discussed, and to strengthen or weaken other derived assumptions, and even to guide their derivation itself.
L’analyse que nous proposons ici s’appuie sur le concept de mirativité (DeLancey 1987) et sur l’idée de Kay (1990) selon laquelle la nature de even serait scalaire. Nous montrons que ce marqueur induit la reconstruction d’une échelle implicite, sur laquelle l’élément pointé par cet adverbe se distingue des autres – au sein de la classe retenue – comme le plus surprenant. Ce sens non référentiel, non propositionnel est susceptible de générer une série d’inférences (dont le statut fait l’objet d’une discussion théorique) et de renforcer ou d’affaiblir d’autres propositions inférées, voire de guider leur dérivation même.

Dates and versions

hal-02433419 , version 1 (09-01-2020)

Identifiers

Cite

Olivier Simonin. The mirative and scalar meaning of even. Anglophonia / Caliban - French Journal of English Linguistics, 2018, 26, ⟨10.4000/anglophonia.1775⟩. ⟨hal-02433419⟩

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