Possible collapse of reef shark populations in remote coral reef ecosystems in the Coral Sea (Western Pacific) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Cybium : Revue Internationale d’Ichtyologie Year : 2016

Possible collapse of reef shark populations in remote coral reef ecosystems in the Coral Sea (Western Pacific)

Effondrement potentiel des populations de requins de récif au sein d’écosystèmes récifo-coralliens isolés de la mer de Corail (Pacifique Ouest)

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Abstract

The decline of meso-predators such as reef sharks is a concern as such species can have important ecological roles in maintaining reef ecosystem resilience. Two field trips conducted in August 2010 and November 2011 to the Chesterfield archipelago (Coral Sea) allowed us to assess the abundances and average sizes of medium-bodied Carcharhinidae with a specific focus on grey reef shark (Carcharhinus amblyrhynchos), through fishing (46 hours of accumulated effort) and underwater visual censuses (25 hours of accumulated effort). We found low abundance and small average total length (TL) for all reef shark species, and in the case of the grey reef shark, an average abundance of 2.1 individuals/dive with the majority of animals less than 110 cm TL. We compared our findings with historical data and, given our low sampling effort, we so far hypothesise that a general strong decline in the reef shark populations may have occurred in this area, probably due to recent overfishing. The enforcement of conservation measures is strongly recommended among these remote reefs as well as complementary studies for confirming this hypothesis.
Le déclin de méso-prédateurs tels que les requins de récif pose problème dans la mesure où ces espèces peuvent avoir un rôle important dans le maintien de la résilience des écosystèmes coralliens. Deux missions conduites en août 2010 et novembre 2011 dans l’archipel des Chesterfield (mer de Corail) nous ont permis d’évaluer les abondances et longueurs totales (LT) moyennes de Carcharhinidae côtiers, en particulier du requin gris (Carcharhinus amblyrhynchos), à partir de sessions de pêche (46 heures au total) et de comptages sous-marins (25 heures au total). Nous avons globalement trouvé de très faibles abondances et tailles moyennes avec, spécifiquement pour le requin gris, une abondance moyenne de 2,1 individus/plongée et une majorité d’animaux avec des LT inférieures à 110 cm. Nous avons comparé ces résultats à des données historiques et, étant donné certaines limites de notre échantillonnage, nous nous cantonnons à poser l’hypothèse d’un déclin généralisé des populations de requins de récifs dans cette zone, probablement dû à la surpêche. La mise en oeuvre effective de mesures de conservation est fortement recommandée au sein de ces récifs éloignés, de même que des études complémentaires pour confirmer cette hypothèse.
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Dates and versions

hal-01281158 , version 1 (01-03-2016)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01281158 , version 1

Cite

Eric Clua, Thomas Vignaud. Possible collapse of reef shark populations in remote coral reef ecosystems in the Coral Sea (Western Pacific). Cybium : Revue Internationale d’Ichtyologie, 2016, 40 (1), p. 51-59. ⟨hal-01281158⟩
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